Bison d'Amérique (Bison bison L.) et Beefalo

Bison d'Amérique<em> (Bison bison</em> L.) et Beefalo

Origines et caractéristiques du bison d'Amérique

Classe: Mammifères
Commande: Artiodattili
Famille: Bovidi
Genre: Bison
Espèce: bison

Le bison d'Amérique (appelé à tort Buffalo par les chasseurs européens) est l'animal typique de la vaste prairie nord-américaine (du Canada au Nouveau-Mexique), autrefois habitée par des troupeaux de milliers d'individus (au total plusieurs dizaines de millions de spécimens). Les colons de l'Ancien Monde le soumirent à une chasse impitoyable, le menant presque à l'extinction à la fin du XIXe siècle. L'espèce a été sauvée grâce à l'engagement d'associations naturalistes et, avec quelques dizaines de milliers de spécimens, elle reste une espèce menacée.
Le bison d'Amérique a une bosse très prononcée et la partie avant du corps plus développée que l'arrière. La tête est large et arrondie et est enveloppée dans une épaisse chevelure foncée. Un poil plus clair enveloppe également la partie avant du corps, tandis que l'arrière-train est presque glabre, les cornes sont courtes et repliées vers le haut. Les mâles, plus gros que les femelles, peuvent toucher les 2 mètres de hauteur au garrot et peser en moyenne 7,5-9,0 quintaux.
Dans les grandes prairies américaines, les bisons se déplacent en groupes. La fourrure épaisse les rend résistants au climat hivernal rigoureux, au cours duquel les bidons se nourrissent en broutant l'herbe sous la neige. Pendant la saison des amours, les mâles s'engagent dans des combats acharnés pour assurer l'accouplement avec les femelles. Ces derniers atteignent la maturité sexuelle à deux ans, tandis que les mâles le sont généralement plus tard. La période de gestation dure 9 mois et un seul bébé naît généralement. La période de lactation dure environ un an. Les prédateurs naturels du bison sont le loup et les ours, en particulier envers les jeunes.
La durée de vie moyenne du bison américain est d'environ 20 à 25 ans.
Au cours des dernières décennies, l'élevage de ce bovidé a connu une augmentation considérable, tant aux États-Unis qu'en Europe (notamment en France, en Suisse et en Allemagne).
Les principaux produits sont la viande et la peau, toutes deux particulièrement précieuses.

Mâle et femelle de bison d'Amérique - Bison bison

Une utilisation intéressante du bison d'Amérique est la production (assez répandue en Amérique du Nord) de descendants hybrides avec des bovins (Bos taurus). L'animal qui naît de la croix s'appelle Beefalo, qui a des caractéristiques d'élevage intéressantes et à partir duquel on obtient une viande d'excellente qualité et pauvre en cholestérol. www.ababeefalo.org

Bison blanc et Beefalo


Vidéo: THE AMERICAN BISON STORY - Ghosts of the Prairies - Episode 1. Bison documentary.